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Ecuación de Drake 13 octubre 2010

Posted by rcalber in Ciencia y Tecnologia, General.
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Existe un proyecto llamado SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence) que trata de encontrar vida extraterrestre inteligente, enviando o tratando de recibir señales electromagnéticas al espacio o desde el espacio, sin que hasta ahora, evidentemente, estos actos hayan tenido resultado positivo.

El Presidente del Instituto SETI, Frank Drake, formuló una ecuación en 1.960 que pretende determinar el número de civilizaciones extraterrestres con las que la humanidad es posible que se encuentre.

La ecuación se basa en la vinculación de posibilidades de que se forme un planeta habitable con el número de estrellas conocidas. A ello se le añade las posibilidades de que se desarrolle vida, que sea inteligente, que desarrolle habilidades científico-técnicas que les permitan comunicarse por el espacio exterior y, por último, el tiempo probable de existencia de esa civilización y que sea coincidente con la nuestra.

Usando esta Ecuación, Verschuur calculó que sólo existe una posibilidad de que nos encontremos con otra sóla civilización avanzada dentro de toda la Vía Lactea. Todos los científicos están de acuerdo en que si se encuentra vida fuera de la Tierra será una vida no inteligente, de tipo microbiano, amebas o similares por lo que a nadie le sorprende que tras estar 30 años emitiendo señales al exterior, no exista ningún tipo de respuesta.

A mi me encanta que se avance en el campo de la ciencia y el conocimiento, bien sea porque esos conocimientos tienen una posterior aplicación práctica en otras áreas más cercanas que el infinito, bien porque supone simplemente crecer como humanidad, pero en el caso que nos ocupa me parece absurdo gastar una infinidad de recursos humanos y materiales en esta autopía, que bien podrían usarse con unos fines más prácticos y para unas necesidades más inmediatas y cercanas.

Quizás, en la situación actual, más bien les valdría preguntarse ¿existe vida dentro de este planeta?

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La nueva Televisión Digital Terrestre gratuita 11 octubre 2010

Posted by rcalber in Ciencia y Tecnologia, Economía, General, Politica.
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El paso a la TDT no es más que un cambio de la emisión de la señal de audio y vídeo analógica por la digital, señal que al estar basada en ceros y unos puede comprimirse.

Esto tiene una ventaja clara. El espectro radioeléctrico se aprovecha mejor y se pueden emitir más canales. con mejor calidad y con servicios adicionales. Asimismo, los radiodifusores se ahorran un dinerito enviando la señal ya que por donde antes viajaba un solo canal ahora viajan 4.

Al principio nos contaron que no habría que cambiar nada, luego parecía que habría que comprar un aparatito para convertir la señal (el descodificador) pero la antena no y luego nos hemos enterado de que además del descodificador tenemos que adaptar las antenas de la Comunidades de Vecinos.

Los que tenemos casa y se supone que no teníamos que cambiar la antena también nos hemos dado cuenta de una cosa. Podemos ver los canales pero cuando hace algo de viento o llueve la imagen se pixela. Efectivamente, cuando sintonizamos el aparato nos damos cuenta de que 2 parámetros no andan muy bien:

– Calidad de la señal: Esto es por el cableado de nuestra casa y nuestra instalación en si y perjudica la señal desde que nos entra hasta que llega a nuestro televisor. La solución es cambiar el cableado por otro blindado, ya que otras señales interfieren con la de nuestro cableado y distorsiona la señal. Por cierto, yo recomiendo el T100 de Televes.

También puede ocurrir que tengamos más de tres televisores y que nos veamos obligados a cambiar el distribuidor de la señal por otro mejor, porque el actual provoca mucha perdida.

Los conectores, ahora, mejor que sean blindados, también para evitar perdidas.

– Potencia de la señal: Esto viene a ser la “cantidad” de señal que nos llega del exterior. A todo el mundo que conozco le llega alrededor de un 50% por lo que hay que recomendarles que pongan una antena mejor y quizás un amplificador de mástil de alta ganancia (P. ej Televés DAT HD HAZ CLICK AQUÍ)

Muchos de los lectores seguro que compraron los primeros equipos que salieron al mercado, alguno incluso con un disco duro que nos permitía grabar las emisiones. Comprese otro si quiere aprovechar ahora las ventajas de la TDT de pago o del DNI electrónico.

Seguro que muchos de los lectores fueron precavidos y compraron su equipo con la ranurita incorporada ¿Tiene su equipo capacidad para aprovechar el nuevo sistema MHP (servicios interactivos)? Sería una pena que no se aprovechasen las posibilidades de la televisión interactiva (Servicios que por ahora no se están emitiendo)

La compresión permite que ahora puedan emitirse más canales y con mayor calidad ¿y que hacemos? Las radiodifusoras emiten con la misma calidad pero emiten un canal más, de baja calidad, como por ejemplo un teletienda 24 h.

No se preocupe, llegarán más canales porque durante un periodo de 5 años se irán añadiendo nuevas sintonías y podremos resintonizar nuestros descodificadores para captar nuevos canales. Eso sí, si tienes un descodificador o una antena que no lo soporte ya puedes deshacer todo lo hecho y volver a comprar otra antena y otro descodificador nuevo que lo soporte.

Gracias Zapatero pero no me regale nada, pues soy demasiado pobre para que me regalen tantas cosas.

ECHELON 6 octubre 2010

Posted by rcalber in Ciencia y Tecnologia, Curiosidades, Derecho, General, Politica.
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ECHELON es un sistema de espionaje controlado por EEUU, Reino Unido, Canadá, Nueva Zelanda y Australia, para capturar comunicaciones por radio y satélite, llamadas de teléfono, faxes y e-mails en casi todo el mundo.

ECHELON intercepta tantas comunicaciones al día que muchos de los informes que genera ni siquiera se acaban leyendo.

El hecho es que muchos sospechan que el sistema es utilizado también para asuntos políticos y económicos y por supuesto las mayores críticas devienen por la invasión brutal de la intimidad que supone, junto a la invasión de la soberanía nacional.

Cuando Aznar apoyó a George Bush en su inhumana, injusta y cruenta invasión a Irak, uno de los grandes beneficios inimaginables para la “República Española” – según Jeb Bush – fue el acceso a la red ECHELON y al programa Carnivore (un software espía), que por cierto, motivó una pregunta parlamentaria porque sirvió para captar una videoconferencia privada entre un ingeniero español y la Empresa para la que trabajaba.

Resulta que antes de que todo esto llegara a España y de los ataques del 11-S en Estados Unidos, se empezó a fraguar nuestro propio sistema, conocido como SITEL o Sistema Integrado de Interceptación de Telecomunicaciones.

Para ir al grano, una reciente sentencia del Tribunal Supremo, la Sentencia Nº 1078/2009 de la Sala de lo Penal de 5/11/2009 dice la naturaleza, alcance y efectos de dicho sistema:

“La cuestión planteada en este motivo 7º es un tema que interesa a la Administración y al Poder Legislativo, a los efectos de determinar el sistema a seguir para conservar (o no conservar) y controlar las conversaciones telefónicas legalmente intervenidas y grabadas, que ahora quedan integradas en un solo archivo mediante el referido sistema SITEL, que ha venido a sustituir a las anteriores audiciones personales e individualizadas que realizaban los correspondientes agentes policiales.

Por eso fue la Sala de lo Contencioso-Administrativo de este Tribunal Supremo la que tuvo que pronunciarse sobre este problema en su sentencia de 5 de febrero de 2008 en respuesta a una demanda planteada por la Asociación de Internautas, citada en el propio escrito de recurso.

Ratifica esta Sentencia el criterio ya expuesto en la Sentencia de 13 de marzo de 2009 en el recurso 10624/2008 en la que se expuso: El programa SITEL es una implementación cuya titularidad ostenta el Ministerio del Interior. Su desarrollo responde a la necesidad de articular un mecanismo moderno, automatizado, simplificador y garantista para la figura o concepto jurídico de la intervención de las comunicaciones.

El sistema se articula en tres principios de actuación:

1. Centralización: El servidor y administrador del sistema se encuentra en la sede central de la Dirección General de la Guardia Civil, distribuyendo la información aportada por las operadoras de comunicaciones a los distintos usuarios implicados.

2. Seguridad: El sistema establece numerosos filtros de seguridad y responsabilidad, apoyados en el principio anterior.

3. Automatización: El sistema responde a la necesidad de modernizar el funcionamiento de las intervenciones de las comunicaciones, dotándole de mayor nivel de garantía y seguridad, reduciendo costes y espacio de almacenamiento, así como adaptarse al uso de nuevos dispositivos de almacenamiento. ” [STS 1078/2009]

Asimismo, en enero de 2010 la Agencia Española de Protección de Datos remitió al Ministerio del Interior el informe de conclusiones sobre la inspección relativa al Sistema de Interceptación de Comunicaciones (SITEL), del que merece la pena destacar que SITEL garantiza el cumplimiento de las medidas de seguridad de nivel alto previstas en el RLOPD.

El caso es que 2 o 3 meses antes de que apareciera está sentencia e informe de la Agencia de Protección de Datos, el PP pidió explicaciones al PSOE, con toda la carga de hipocresía que ello conlleva, peticiones de las que me quedo expresamente con una declaración de la Srta Cospedal que decía que su formación todavía estaba esperando una explicación por parte del Gobierno tras las denuncias que habían realizado por el irregular funcionamiento del sistema de interceptación de comunicaciones SITEL y que por eso avanzó que utilizaría las vías jurídicas y parlamentarias en el momento que estimasen oportuno para salvaguardar el derecho a la intimidad y el secreto de las comunicaciones. Eso sí, subrayó que el tiempo les estaba “dando la razón” con este tema.

Pues viendo posteriormente la razón que les han dado, el uso que ellos mismos han hecho y ya que ha pasado un año desde que se levantó la polémica, yo me pregunto ¿Dónde están todas esas medidas oportunas? ¿es que sólo les interesaba aprovechar el desgaste que se pudo generar en ese momento?

Escopolamina 5 octubre 2010

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La atropina es una droga anticolinérgica extraída de una planta que se llama belladona.

Atropina viene de Atropos, que en la mitología griega era la mayor de las tres de las Moiras, quien elegía el mecanismo de la muerte y terminaba con la vida de cada mortal cortando su hebra con sus “aborrecibles tijeras”

La planta belladona (mujer bella) deriva del uso que hacían las mujeres italianas para dilatarse las pupilas.

En el celebro hay unos receptores que en función de si están ocupados o no, generan unas funciones u otras. Una de esas sustancias es la acetilcolina que viaja a unos receptores relacionados con el aprendizaje y la memoria. La atropina compite por ocupar también esos receptores pero como la sustancia no es la misma se produce una disfunción que dificulta la habilidad natural de esa zona del celebro para acometer su función. De ahí la palabra anticoligérnico.

De esta droga, que ya era conocida y usada por los hindúes, se ha llegado a la escopolamina que hace lo mismo pero con dosis mucho menores. Hoy en día es la droga que nuestras madres querían evitar que consumiéramos cuando nos decían “no bebáis del vaso de nadie”, “haced que os sirvan la copa delante vuestra” o cuando nos aconsejaban que no dejáramos fuera de control nuestra bebida.

¿Por qué? Porque es usada con fines ilícitos ya que con 100 mg de esta sustancia se logra intoxicar a una persona y alterar su estado mental y para conseguir que alguien consuma esa cantidad o se provoca una intoxicación alimentaria o se disuelve la sustancia en una bebida.

Con ello, se logra que la persona entre en amnesia temporal y se vuelva vulnerable y sumisa. A sabiendas de que esa persona va a tener lagunas temporales durante el periodo en el que estuvo drogada (el efecto máximo se alcanza a la hora y luego va disminuyendo), algunos delincuentes aprovechan para cometer contra estas cualquier tipo de agresión.

Luego, en el juzgado, a ver como demuestra alguien que una persona ha sido violada, porque lo más que puede ocurrir es que la víctima piense que sufrió una borrachera y cuando no, lo más que se puede encontrar es restos de semen pero sin lesiones vaginales y que cuando localicen al autor alegue que no hay violación debido a que la relación fue consentida.

En todo caso, una violación no es lo peor que puede ocurrir. Si el delincuente se pasa con la dosis puede causar una depresión respiratoria con arritmia cardiaca -la falta de oxigeno provoca que el corazón trabaje más y en peores condiciones -y llevar a la víctima hasta la muerte.

Chernóbyl 1986 3 octubre 2010

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Los antinucleares usan continuamente el ejemplo del accidente nuclear de Chernóbyl para acreditar lo peligroso que resulta una central nuclear. Si bien este ejemplo es válido y cierto, más válido y cierto es que debe servir como el mayor ejemplo para comprobar a donde nos puede conducir la estupidez y negligencia humana.

La ciudad de Chernóbyl fue fundada en 1970 para dar hogar a los trabajadores de la central nuclear de Chernobyl y a sus familias. Debido a su estratégica posición geográfica en un clima relativamente templado y un suelo muy fértil, la ciudad comenzó a desarrollarse, convirtiéndose en una de las zonas más agradables para vivir en toda la antigua URSS. Debido a eso, la población en sólo 16 años creció hasta más de 40.000 personas.

El 26 de abril de 1986, el reactor nuclear nº 4 de la central explotó, emitiendo 400 veces más radiación que la bomba atómica que cayó sobre Hiroshima en 1945, por lo que la ciudad debió ser evacuada. Actualmente es una ciudad fantasma.

La planta fue diseñada y dirigida por Víktor Bryukhanov, que ordenó una construcción muy rápida y fue el principal acusado del accidente, ya que el reactor tenía un fallo de construcción letal que le hacía altamente inestable a baja potencia, como pasó en el día del accidente. El reactor que explotó era un RBMK-1000 (Reaktor Bolshoy Moshchnosti Kanalniy que significa “reactor de gran potencia de tipo canal”) y el 1000 significa que entrega 1000 MW.

Lo cierto es que el diseño de estos reactores no cumplía los requisitos de seguridad que en esas fechas ya se imponían a todos los reactores nucleares de uso civil en occidente. El más importante de ellos es que carecía de edificio de contención para encerrar en su interior al reactor nuclear.

Este es el esquema de un reactor RBMK-1000

El funcionamiento es sencillo. Dentro del reactor un neutrón alcanza el núcleo de un átomo, compuesto de protones y neutrones, y el efecto que se produce es el mismo que el de un castillo de naipes que se derrumba, cayendo y liberando energía.

De ahí salen nuevos neutrones que salen a una velocidad muy alta, pero con agua pesada (deuterio) o en el caso que nos ocupa, el grafito, actúan como moderadores disminuyendo la velocidad y facilitando una reacción en cadena eficaz.

El agua se calienta y se convierte en vapor de agua, vapor que mueve unas turbinas y genera electricidad. Esta reacción en cadena puede que se vaya de las manos, así que se usan unas barras, de cadmio o bario, que tienen un gran poder para captar electrones, frenando así la reacción. El RBMK tiene 170 barras y tienen que tener, como mínimo, 30 en funcionamiento.

El día del accidente ese reactor no estalló durante su funcionamiento normal si no que estalló debido a unas pruebas a las que sometieron al reactor.

Los técnicos querían conocer durante cuanto tiempo seguiría proporcionando energía la turbina de vapor una vez que dejara de llegarle vapor, curiosamente por motivos de seguridad, ya que pretendían saber si las bombas refrigerantes de seguridad seguirían funcionando si cortaban la afluencia de vapor, debido a la inercia residual en la turbina.

El problema que tenían es que no querían parar la producción de energía, ya que provocar el corte de la reacción en cadena supone que luego se tarden varios días en volver a provocarla. Por eso, insertaron las barras de control y bajaron la potencia a 30 MW, pese a que el protocolo de seguridad indicaba que no debía usarse a menos de 700 MW.

Existe un ordenador que impide que se hagan este tipo de operaciones, sea por desconocimiento o negligencia, así que lo desactivaron.

La razón de este mínimo de potencia estriba en que la reacción produce gas xenón, que también capta neutrones (como el cadmio y el bario pero en menor medida), insuficiente para frenar la reacción a más potencia pero si capaz de ahogar la reacción a potencias más bajas.

Para evitar que la reacción se ahogara levantaron las barras de control, dejando solamente 8 de las 170 que tiene el reactor pese a que, como indicaba supra, el mínimo de seguridad eran 30 barras.

En ese momento, la potencia aumentó considerablemente y la temperatura también. Cuando quisieron colocar las barras de control para frenar la reacción se habían deformado por efecto del calor y no se podían introducir. El grafito, que es un material inflamable, salió ardiendo y favoreció la esparcimiento de la contaminación una vez se produjo la explosión del accidente más grave de la historia.

Cómo este reactor habían 13 (¿número de la mala suerte?)? y, a día de hoy, sólo se ha cerrado 1 pese a las protestas fundadas de las organizaciones antinucleares.

Energía Nuclear, ITER, HIPER y Helio-3 23 septiembre 2010

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Cabe recordar que la energía nuclear que tenemos hoy en día se obtiene a partir de la fisión del uranio-235. La fisión se consigue bombardeando el núcleo con neutrones que son absorbidos volviendo el átomo inestable, lo que genera que el núcleo se divida y de esa división se libere radiación y la energía almacenada en ese núcleo (reacción exotérmica).

De esa reacción vamos a encontrarnos con hasta 7 neutrones nuevos que pueden generar el mismo mecanismo en nuevos núcleos, ya que salen disparados al azar y golpean otros núcleos, y así sucesivamente, alimentando una reacción en cadena que perdurara mientras quede material fisible. Si dejamos que esta reacción continue en cadena sin control, se irá liberando radiación y energía que, si dejamos que se desate en poco tiempo, nos dará una bomba nuclear.

Para controlar la reacción, para usos meramente energéticos, se usan unas barras de cadmio o bario, que tienen un gran poder de atraer neutrones, que se introducen en función de lo que se quiera frenar esta reacción.

El problema que tenemos es que no sabemos que hacer con los residuos que se generan y que son muy peligrosos. De momento, se están confinando en superficie o enterrándolos en celdas de hormigón, lo que no soluciona el problema si no que se lo carga a las generaciones futuras.

Alguien se ha dado cuenta de que las fusiones (uniones) de núcleos mayores al hierro, requieren energia (la que se libera cuando se fisiona en el ejemplo del uranio 238), sin embargo, en las fusiones de núcleos más pequeños que el Hierro, resulta que se libera energía.

Esta reacción de fusión se produce de forma natural en el núcleo de nuestro Sol, así que se ha intentado reproducir esa reacción en la Tierra para obtener energía.

El problema radica en que si cogemos 2 átomos de Hidrógeno tenemos que H+ + H+ = 2H+ y no Helio porque son dos átomos con carga positiva que tienden a repelerse y con los que, en principio, no podemos hacer nada debido a la fuerza electromagnetica, cuya dimensión podemos observar si nos damos cuenta de que es la misma que impide que no atravesemos el suelo y nos vayamos, por fuerza gravitatoria, al centro de la Tierra.

La temperatura, en realidad, no es más que una forma de medir la velocidad a la que se desplazan unas partículas. Cuanta más velocidad lleven más fácil es que choquen entre si y se generen reacciones. Con la fusión no iba a ser menos. Es necesario calentar el Hidrógeno hasta el estado de plasma para que se pueda lograr que las partículas se acerquen tanto que entre en juego la Interacción Nuclear Fuerte, queden unidos y liberen más energía de la que fue necesaria que la que se necesitó para conseguir la unión.

Dicha temperatura se logra en el interior de una explosión de fisión, que es el comienzo de toda bomba de fusión o bomba H (de Hidrógeno). Una vez acabada la reacción de fusión nos encontraremos con una esfera expandida con una temperatura de millones de grados donde se encuentran los productos a fusionar, cuya velocidad permite que se vayan fusionando unos con otros en una reacción en cadena que genera más energía a cada fusión.

Lo bueno de esta reacción es que no generaría desechos, pero otro problema es que la temperatura que se alcanzaría sería exactamente la misma que se alcanza en el núcleo del sol, es decir, 15 millones de grados ¿En que aparato puedo provocar esa reacción sin que borre del mapa una ciudad al completo?

Como vemos, el problema no es conseguir la fusión, que ya se hizo hace más de 50 años con la bomba H, si no hacerlo de forma controlada. Hay varios modelos en estudio entre los que destacan el confinamiento inercial y el magnético.

En el confinamiento inercial se pretende crear el estado de plama con lásers de gran potencia y el confinamiento por inercia, conteniendolo poco tiempo pero a densidades muy altas mientras que en el confinamiento magnético se pretende provocar la reacción y eliminarla mediante grandes cargas magnéticas.

Existe un proyecto para el confinamiento inercial que se llama HiPER (High Power laser Energy Research, Investigación sobre Energía con Láseres de Alta Potencia) que está en fase de diseño. El sistema de confinamiento magnético, también proyecto Europeo, está más avanzado. Se llama ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) y ya se está construyendo en Francia con un presupuesto de más de 10.000 millones de euros.

Finalmente, existe una fórmula para conseguir más rendimiento energético, que es el uso de Helio-3 en vez de los isótopos del Hidrógeno además, con menos radiaciones y con un comportamiento más estable.

El Sol lo produce y el viento solar lo transporta pero cuando llega a la Tierra nuestra atmósfera lo rechaza, por eso se dice que el poco Helio-3 que tenemos viene de cuando la Tierra se estaba formando, cosa que no ocurre en la Luna, que carece de atmósfera y posee grandes cantidades de este elemento.

Las reservas en la Luna superarían el millón de toneladas, cantidad suficiente para abastecer de energía a todo el planeta Tierra durante un periodo de 7.000 años.

EEUU, Rusia, China y Japón trabajan para fabricar un cohete capaz de empujarnos hasta la Luna y regresar cargados de rocas. Es caro y difícil pero la recompensa sería colosal: nada menos que librar al mundo de su dañina dependencia de los combustibles fósiles, que además no son ilimitados.

Se calcula una inversión de 5 mil millones de dólares, necesaria sólo para construir una versión moderna del Saturno V sobre la superficie lunar. Teniendo en cuenta que 100 kg de helio-3 tienen un valor de 141 millones de dólares, el gasto está justificado.

Así, no es raro que se hable de la creación de una base en la Luna para traer Helio-3 a la Tierra sin dudar de su rentabilidad. Lo que yo pondría en duda es que esto no generase ningún conflicto ya que, como recordé en el artículo “bautice a una estrella” los astros no son de nadie y por tanto, estos pioneros se estarían aprovechando de algo que no les pertenece y, sin embargo, si la masa de la Luna se ve afectada porque la actividad humana la convierte en un queso gruyere, la masa afectaría a las mareas, al sistema de producción energético que aprovecha las variaciones de las mismas y, por supuesto, al propio ecosistema.

En todo caso, aún debe quedar bastante para que eso ocurra.

Posesiones demoniacas. 17 septiembre 2010

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Todos lo conocemos por la famosa frase que se le atribuye de “no estoy de acuerdo con lo que dices pero defendería con mi vida tu derecho a decirlo”.

François Marie Arouet, alias Voltaire, fue un escritor, historiador, filósofo y abogado francés que figura como uno de los principales representantes de la Ilustración, un período que enfatizó el poder de la razón humana, de la ciencia y el respeto hacia la humanidad.

Voltaire fue un ferviente opositor de la Iglesia católica, símbolo según él de la intolerancia y de la injusticia. Voltaire se conviertió en un modelo para la burguesía liberal y anticlerical y en la pesadilla de los religiosos.

Toda la obra de Voltaire es un combate contra el fanatismo y la intolerancia. Así, llegó a afirmar que “Entendemos hoy en día por fanatismo una locura religiosa, oscura y cruel. Es una enfermedad que se adquiere como la viruela”

Dicen que antes de morir, un clérigo le preguntó ¿Rechazas a Satanas?. A esto, Voltaire le contestó con una frase muy ingeniosa que pasaría a la posteridad. “Ahora, ahora mi buen hombre, no es momento de hacer enemigos”

Imagino que tras sus antecedentes, muchos lectores lo tomarán como una ironía bastante simpática para alguien que está al borde de la muerte y puede que fuera así, sin embargo, tan solo 4 días antes de morir escribió una nota que rezaba: “Yo, el que suscribe, declaro que habiendo padecido un vómito de sangre hace cuatro días, a la edad de ochenta y cuatro años y no habiendo podido ir a la iglesia, el párroco de San Sulpicio ha querido añadir a sus buenas obras la de enviarme a M. Gautier, sacerdote. Yo me he confesado con él y, si Dios dispone de mí, muero en la santa religión católica en la que he nacido esperando de la misericordia divina que se dignará perdonar todas mis faltas, y que si he escandalizado a la Iglesia, pido perdón a Dios y a ella”

Yo me siento muy identificado con este filósofo porque mi razón me indica que Dios es un invento del hombre, animal único capaz de comprender el hecho de la vida y de la muerte, como una herramienta psicológica para poder afrontar el destino final de todo ser vivo. Sin embargo, pensando con el corazón soy creyente aunque no puedo aportar ninguna razón válida para apoyarme en estas creencias.

En mi vida cotidiana, no tengo ningún reparo en negar la existencia de Dios pero no hay nada mejor que una experiencia traumática o límite para que rcalber se ponga a rezar como el mayor de los creyentes.

Algo así pasa con el fenómeno de la posesión demoniaca que provoca en quien supuestamente la padece síntomas como la aversión a lo sagrado, enfermedades sin causa aparente, manifestaciones sobrenaturales como hablar o entender lenguas desconocidas por el sujeto, cambios vocales y faciales, hacer patente sucesos distantes y ocultos, fuerza sobrehumana y heridas y cicatrices “espontáneas”.

Con todo mi corazón me encantaría que estos fenómenos fuesen ciertos, sobre todo cuando se señalan a psiquiátras y psicólogos, que supuestamente no comprenden lo que ocurre, para dar cierto halo de credíbilidad a tales acontecimientos, porque si existen los demonios también exitiría Dios, lo bueno y lo malo, como la noche y el día, sin embargo, para acercarnos a la verdad es mejor hacerlo con la razón que con el corazón.

El propio sacerdote católico Corrado Balducci reconoce que sólo resulta verdadero uno de cada mil casos de los que se hace cargo la Iglesia católica. No obstante, reconoce haber presenciado casos en que los posesos “emitían gritos que no eran humanos, vomitaban objetos y animales que nunca habían tragado, demostraban una fuerza que ni diez personas lograban contener, volaban por la habitación, aumentaban de repente hasta ocho veces de peso o rugían como energúmenos cuando se les acercaba algún símbolo sagrado”

En principio, parecería que la Iglesia sugiere a los exorcistas desconfiar primero de una intervención diabólica y derivan estos casos a los psiquiatras y muchos de ellos, después de descartar que no se trata de algún trastorno mental, los vuelven a remitir al ámbito religioso.

Lo cierto es que la práctica psiquiátrica tiene respuesta para esto. La posesión demoniaca es reconocida como un diagnóstico psiquiátrico por el DSM-IV y el ICD-10 como el desórden de trance o posesión o síndrome demonopático de doble personalidad.

Dejando de lado otras consideraciones al ámbito de la discusión teológica, algo que no es verificable en la exploración médica, los síntomas que determinan este diagnóstico son aquellos por los que los pacientes sufren una alteración temporal de la conciencia o de la identidad habitual siendo esta suplantada por otra. Llos agentes que realizan la posesión suelen ser seres sobrenaturales, dioses o demonios, que exigen la realización de determinados actos al poseído. Los estados de posesión son seguidos de amnesia. Otros estados de trance tienen un carácter agudo y cursan con parálisis, aumento de la fuerza muscular o del umbral doloroso.

Los grandes ataques que sufren, en los que se revuelcan por los suelos, pueden ser ataques epilépticos y en ellos el sujeto pierde la conciencia. Cuando el poseso pierde su personalidad transformándose en un presunto Ente demoníaco, se trata de una crisis histérica. Grita, se contrae, hace obscenidades, injuria y habla un lenguaje que no se puede entender.

En las neurosis histéricas, el sujeto puede ser actor y espectador del drama. Lo que sucede, la escena, se gesta en el interior oculto de su mente. Se produce una disociación y el sujeto vive, literalmente, dos personalidades. Cuanto hace el presunto poseso, auténtico neurótico, corresponde a una constitución psicosomática definida.

Es cierto que existen casos en los que el psiquiatra autoriza un exorcismo pero no es debido a creencias religiosas. El síndrome puede tener su origen en la toma de estupefacientes, como el LSD, o tambien en la propia sugestión del paciente.

En este último caso es en el que, a veces, se autorizan los exorcismos como elemento para revertir esta sugestión, en un paciente sugestionable que cree que no se trata de una enfermedad si no de una verdadera posesión.

La fórmula de exorcismo no la menciono Cristo, ni dijo que se tuviera que decir en latín, inglés o arameo. Es una fórmula que alguien inventó en 1614 y que debe servir para exorcisar a todos los humanos sea cual sea la religión en la que creen o profesan y los demonios a los que temen.

Así, el sacerdote se dirige al paciente y le dice en latín: “Exorciso te, immundissime spiritus, omnis incursio adversarii, omne phantasma, omnis legio, in nomine Domini nostri Jesu Christi. Eradicare et effugare ab hoc plasmata Dei. Ipse tibi imperat, qui te de supernis coelorum in inferiora terrae demermergi praecipit” (Yo te exorcizo, espíritu inmundo, toda incursión del adversario, todo espectro, toda legión, en el nombre de Nuestro Señor Jesucristo. Despréndete y huye de esta criatura de Dios. Te lo ordena aquel que te hizo precipitar desde lo alto de los cielos a las profundidades de la tierra)

Con esta frase, se supone que el espíritu maligno lo pasa francamente mal y decide marcharse por las buenas, como en toda pseudociencia como es la parapsicología, con un nivel de eficacia de a veces si y otras no.

Como dice Punset, quizás deberiamos preocuparnos más por la vida antes de la muerte que por la vida después de la muerte, sabiendo disfrutar de los momentos que pasamos con nuestra pareja, hijos, amigos y otros familiares.

Vincent Van Gogh: Ojalá me aceptasen tal como soy 7 septiembre 2010

Posted by rcalber in Ciencia y Tecnologia, Curiosidades, General, Psicologia/Psiquiatria.
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Hace poco leí esta frase en la bitácora de Arístides y me vino a la cabeza que la psiquiatría sólo avanzó a pasos agigantados gracias a los experimentos a los que los nazis sometían a los pobres judios.

A Van Gogh, siempre que se le presenta se habla de él como un personaje que siempre tuvo un carácter difícil que le arrastró a diferentes problemas durante toda su vida y que, finalmente, atormentado por problemas psiquiátricos acabó internado voluntariamente en el Hospital mental de Saint-Paul-de-Mausole.

Aquí dibujo uno de los cuadros más famosos que se le conoce “La noche estrellada sobre el Ródano”, todo un derroche de realismo mezclado con altas dosis de imaginación que le da ese toque tan curioso y sensacional.

Vicent Van Gogh

En el cuadro, en la parte de abajo se ven dos ancianitos en una escena romántica. Según Jose Navarro (http://www.vggallery.com/visitors/major/navarro/23.htm) Van Gogh, tal vez lleno de esos elevados sentimientos que produce en todo humano la contemplación del universo infinito, eterno, profundo, ordenado y sereno, presenta una ofrenda, en la pareja de ancianos enamorados, al amor que nunca tuvo y que, con toda seguridad envidiaba, pero no al amor fogoso de la juventud, sino al amor infinito, eterno, profundo, ordenado y sereno de una pareja que ha sido capaz de haberlo hecho realidad a través de la convivencia durante muchos años.

Y yo me pregunto ¿Cómo se actuaba clínicamente con las personas que presentaban problemas mentales antes de los descubrimientos y experimentos que los nazis realizaban a los judios?

Pese a que se buscaban lugares que transmitieran paz (y que estuvieran bien lejos del resto de la sociedad), lo que en esas instalaciones se hacía hoy en día nos harían llevarnos las manos a la cabeza, como las lobotomías, el uso de las camisas de fuerza, el electroshock o los baños de agua helada.

Van Gogh murió en 1890. El siguiente enlace muestra las instalaciones, con textos y fotografías, de un hospital psiquiátrico que se inauguró en 1859 y que lo inauguró una persona firme defensora de los derechos de las personas con trastornos mentales.

PUEDES VISITAR EL ARTÍCULO HACIENDO CLICK AQUÍ

Este es más de lo mismo, en esta ocasión de un Hospital de Danvers inaugurado en 1878. HAZ CLICK AQUí

Estas fotografías son posteriores a la muerte de Van Gogh, pero lo he puesto porque documenta muy bien lo que era un Hospital de Salud Mental, de forma gráfica, con fotos reales de enfermos en situaciones bastante lamentables.

Este link puede herir la sensibilidad del lector. Si en los otros links has visto alguna fotografía que te haya dejado “mal cuerpo”, no hagas CLICK AQUÍ

Internet no es de nadie 1 septiembre 2010

Posted by rcalber in Ciencia y Tecnologia, Curiosidades, Derecho, Economía, Filosofia, General, Politica.
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El contrato social, es un libro escrito por Jean-Jacques Rousseau y publicado en 1762. Es una obra sobre filosofía política y trata principalmente sobre la libertad e igualdad de los hombres bajo un Estado instituido por medio de un contrato social.

Se dice que este libro fue uno de los muchos incitadores de la Revolución francesa por sus ideas políticas. Bajo la teoría del contrato social se fundamenta buena parte de la filosofía liberal, en especial el liberalismo clásico por su visión filosófica del individuo como fundamental, que luego decide vivir en sociedad por lo que necesita del Estado de Derecho que asegure las libertades para poder convivir.

Rousseau parte de la tesis que supone que todos los hombres nacen libres e iguales por naturaleza y que se constituyen en familias, a las que nombra como “primer modelo de sociedad política”. Tras una breve referencia a la guerra y la esclavitud fórmula la idea del pacto social: “Cada uno de nosotros pone en común su persona y todo su poder bajo la suprema dirección de la voluntad general, recibiendo a cada miembro como parte indivisible del todo”

Finalmente establece que el gobierno es “un cuerpo intermedio establecido entre los súbditos y el soberano para su mutua correspondencia, encargado de la ejecución de las leyes y del mantenimiento de la libertad, tanto civil como política”

En la antigüedad, el modelo común para convencer a la población era generalmente de carácter religioso y de esta forma, unos se erigían sobre otros en nombre de un ente divino al que no se debía ni podía desafiar. Afortunadamente, los avances de la civilización nos han conducido, de momento, hasta la democracia y digo “gracias” y “de momento” porque aunque el sistema no es perfecto es el menos malo de todos los conocidos.

Uno de los fallos de la democracia es el poder de los medios de comunicación para alterar voluntades y que el voto, lejos de responder a una voluntad consentida e inequívoca del votante, se base en maquinaciones y manipulaciones que hubieran provocado un giro en el sentido del mismo, en una dirección u otra.

La información no es de nadie y gracias a Dios la libertad de expresión rige sin excepciones (aunque con sus lógicas limitaciones) en nuestro ordenamiento jurídico. Internet tampoco es de nadie y la información fluye disponible al alcance de cualquiera, generando corrientes de opinión e información por doquier, como en el caso de la polémica wikileaks.

El poder económico y el poder político tiende a autoalimentarse. Unos salvan a la banca y otros perdonan créditos multimillonarios a partidos políticos. El poder político lo nombra el ciudadano pero las corrientes de opinión se generan en los medios de comunicación. Los medios de comunicación reciben ingresos por publicidad y financiación del poder económico.

Siendo este el escenario, no es de extrañar que algunos veamos como se acude a la política del miedo o de la mentira para tratar de controlar los contenidos que circulan libremente por Internet y no nos extraña nada que se intenten controlar, limitar o vetar las informaciones que por él circulen.

En Agosto de 2.006, American On Line publicó el resultado de la búsquedas de más de medio millón de usuarios. Entre ellos, una chica solicitó al buscador que quería comprar “ropa bonita” y, días más tarde, le preguntó “cuál era la mejor manera de perder su virginidad”. Pasadas tres semanas, comenzó a buscar frenéticamente datos sobre “embarazos no deseados” y si “debía o no contarle sus sospechas a su madre y amigas”. A finales del mes siguiente, se muestra interesada en saber si “podría estar embarazada a pesar de tener la regla”, y al final en mayo, está desilusionada del amor, como expresa con las preguntas “¿por qué algunas personas hacen daño a otras?” y “¿cómo se puede amar a alguien que te maltrata?”

Poseer estos datos no sólo es una vergüenza y aberración para quien los conserva, si no un motivo de temor para los usuarios que nunca sabrán certeramente el uso que pueda hacerse de esos mismos datos y no sólo por él uso indebido de tarjetas de crédito o contraseñas de hotmail, si no porque no debemos extrañarnos de que sean vendidos para fines comerciales o ilegales a cualquiera que esté dispuesto a pagar por ellos y cuyos fines sólo pueden servir como base a una estafa, extorsión o delitos similares.

Lo que se está pretendiendo hacer con las descargas para proteger los legítimos derechos de autor son otro enorme potencial de incidencia invasiva en los derechos fundamentales de los ciudadanos, entre ellos, a la tutela judicial efectiva, la propia defensa, el derecho a la intimidad, el secreto de las comunicaciones y a la presunción de inocencia.

En ese afán por controlar lo que por sui generis es libre se pretenden cerrar páginas webs, requerir a los “prestadores de servicios de la sociedad de la información” los datos para identificar a los responsables de las supuestas infracciones, así como retirar determinados contenidos sin tutela judicial independiente y de forma inmediata, rebajando estos derechos constitucionales a la misma altura que el derecho a la propiedad intelectual o, para expresarlo de otra forma, poniendo en el mismo nivel derechos fundamentales con derechos meramente económicos.

Hoy, quiero hacer un especial homenaje a Eduard Punset, cuyo programa Redes se ve en la TVE2 controlada por el Gobierno y que, aún así, no tuvo reparos en usar su legítimo derecho de libertad de expresión para decirle esto mismo a la Ministra, eso si, de una forma mucho más genial, tal y como nos tiene acostumbrados.

Pila de Hidrógeno 17 junio 2010

Posted by rcalber in Ciencia y Tecnologia, General, Politica.
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Parece ya olvidado pero, uno de los planes del Gobierno para reducir la dependencia energética del exterior y para luchar contra el cambio climático era incentivar primero la compra de un millón de vehículos y cuyo objetivo ha quedado reducido finalmente a los 250.000.

Resulta curioso teniendo en cuenta que la diferencia entre la gasolina y la electricidad es que la electricidad funciona bajo un deficit tarifario que desaparecerá y que la electricidad acaba viniendo de centrales nucleares, de las que tenemos que comprar el uranio y de centrales térmicas y de ciclo combinado, que hacen que tengamos que seguir comprando el gas y el petróleo de fuera. Carbón queda poco y es caro y las renovables ya hemos visto que hoy día son, de momento, muy caras.

El asunto es que el déficit tarifario, que no ha servido como maniobra para controlar la inflación, tiene fecha de caducidad para el 1 de Enero de 2013 y el cuento del coche eléctrico no aporta ningún beneficio si la electricidad no proviene de una fuente propia, que haga que nuestra política energética no dependa del exterior, que sea barata para que podamos ser competitivos y por supuesto, que sea limpia para que sea sostenible.

Yo pienso que la próxima revolución energética vendrá de la mano del Hidrogeno, bien por aquel que logre dominar la energía de fusión o bien por aquel que domine la pila de hidrógeno, por eso, pienso que hay que apoyar la investigación sin meterse en venturas que no se sabe muy bien a donde llevan.

El problema del Hidrógeno es que es muy abundante pero no se encuentra aislado en la naturaleza, si no que siempre esta asociado a si misma o a otra molecula (H2, CH3-OH, KOH, H3PO4) por lo que el hidrógeno tiene que generarse.

La forma más común de generación es mediante la combinación de CH4 y vapor de agua que genera la siguiente reacción:

CH4 + 2 H20 ->; 4 H2 + CO2

De esta forma, vemos que en la generación del Hidrógeno ya estamos obteniendo CO2 como residuo, un gas de los llamados “de efecto invernadero”.

Aún podemos pensar que, al menos, produce el mismo o menor daño por la emisión de gases pero, al menos, tenemos una fuente de energía que nos hace independientes energéticamente y que, además, sirve de solución ante el agotamiento del petróleo y del gas natural ¿O no?

Pues no. El 95% del gas natural es metano (CH4) y es la fuente que se utiliza para conseguir el metano, desdoblandolo en un reformador y luego, como se dijo anteriormente, mezclandolo con vapor de agua.

Otra forma de conseguir Hidrógeno es por electrolisis del agua (electro= electricidad y lisis=romper). Se trata simplemente de meter electricidad para que las moleculas se separen dirigiendose a cada polo (H+ O-), que no debe hacerse en casa porque puede causar una explosión, de hecho, es otro de los problemas tanto en la generación como en el almacenamiento.

El problema es que esa electricidad tiene que venir de algún sitio y, para el objetivo que se pretende conseguir, debería venir de fuentes de energía renovables, la más recomendable sería la eólica, pero aún sería cara ya que la pila serviría para almacenar la electricidad producida por esta.

En este caso, lo mejor sería un uso mínimo ya que, estaríamos usando electricidad para conseguir hidrogeno, con las perdidas que ello supone y con el fin de, luego, volver a generar electricidad, con las perdidas que vuelven a suponer. En este caso, la única utilidad sería de gestión electrica ya que, un problema de las renovables, es que es una fuente de energía irregular que, a veces, produce mucho cuando se necesita poco y, a veces, no produce nada cuando existe mucha demanda eléctrica. Mediante el almacenamiento de energía sobrante en estas pilas, se puede dosificar el vuelco de electricidad en las redes.

El estudio del Hidrogeno es algo en lo que yo creo que hay que apostar, sobre todo para fusión nuclear, porque ofrece muchas posibilidades y es el elemento más común del Universo pero, a día de hoy, tienen de ecológico lo suficiente y la compra de vehiculos de transporte público, pancarta de ecologismo en mano, es una publicidad engañosa al contribuyente que, encima de ser algo potencialmente peligroso, le cuesta un dineral.

Aún asi, existe un proyecto Europeo que se llama CUTE, que se dedica a promocionar autobuses de este tipo y tienen como reclamo cerca de 30 autobuses circulando por ciudades de Europa (dos de ellas Madrid y Barcelona) a la vez que dan conferencias hablando de cambio climático y buscando representantes de flotas de más de 100 autobuses para meterlos en la aventura.